Renzo Modiano

Ho un motivo più di altri per essere qui oggi. Mio padre, Saul Modiano, era nato nel 1899 a Salonicco, allora parte dell’Impero ottomano. Le sue due sorelle, più grandi di lui, invece, erano nate qui, a Istanbul, che loro chiamavano Costantinopoli. Ho ancora alcuni – pochi – lontani cugini qui a Istanbul. Mio padre mi ha parlato della Turchia e delle guerre dei Balcani di circa un secolo fa, che furono combattute anche a Salonicco, sotto le finestre di casa sua. Lui era italiano (per il trattato delle Capitolazioni, dopo la guerra di Crimea) perché suo nonno aveva lasciato Livorno per aggiungersi alla fiorente comunità ebraica che viveva nell’impero turco.